Beëindig de bonthandel voordat de volgende pandemie wordt veroorzaakt

De bonthandel is een dodelijke aangelegenheid. Elk jaar worden circa 100 miljoen dieren gedood voor hun bont. De overgrote meerderheid wordt op intensieve pelsdierfokkerijen gehouden. Dieren zoals vossen, nertsen, wasbeerhonden en chinchilla's zitten hun leven lang in kleine draadkooien, voordat ze worden gedood en gevild.  

Deze batterijkooisystemen veroorzaken niet alleen enorm veel dierenleed; inmiddels is ook bewezen dat ze een ernstig risico vormen voor de volksgezondheid. Krappe leefomstandigheden, slechte hygiëne, stress, verwondingen en ziektes, minimale veterinaire zorg en gebrek aan genetische diversiteit zorgen ervoor dat pelsdierfokkerijen ideale omstandigheden creëren voor het overdragen van virussen en de mutatie ervan.  

Bij honderden nertsenfokkerijen - onder meer in Nederland, VS, Denemarken, Zweden, Italië, Frankrijk, Griekenland, Spanje, Litouwen en Canada - is vastgesteld dat dieren besmet zijn met SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt.Bij bontfokkerijen in Denemarken is het virus al gemuteerd in nieuwe stammen, die ook weer mensen hebben besmet. Deskundigen op het gebied van ziektepreventie hebben hun ernstige bezorgdheid geuit, het Europees Centrum voor Ziektepreventie was hier een van; zij verklaarden dat de evolutie van het virus in nertsen de doeltreffendheid van toekomstige vaccins bij de mens zou kunnen ondermijnen. Uit het rapport bleek ook dat ‘voortdurende overdracht van SARS-CoV-2 in nertsenfokkerijen kan uiteindelijk leiden tot andere zorgwekkende varianten’. 

Regeringen kunnen op deze crisis niet reageren door eerst miljoenen dieren te ruimen en vervolgens bontfokkers hun gang weer te laten gaan. Want de slechte omstandigheden bij bontfokkerijen zorgen ervoor dat ze een tikkende tijdbom zijn ten aanzien van het risico op pandemieën. Experts op het gebied van ziekteoverdracht waarschuwen dat het alleen een kwestie is van wanneer - en niet of - een ander dodelijk virus toeslaat, als we dieren in omstandigheden blijven houden die over hun fysieke en psychologische grenzen gaan. 

Twintig landen hebben al actie ondernomen om het houden van dieren voor hun bont te verbieden, omdat het wreed en onnodig is. In het kader van nieuw bewijs dat bontfokkerijen ook kunnen fungeren als bron voor nieuwe en dodelijke virussen, roepen we alle landen op deze fokkerijen te verbieden. Ook vragen we de leiders van de G20* publiekelijk te erkennen dat er een einde moet komen aan de bontfokkerij. 

Deze petitie maakt deel uit van een wereldwijde campagne die geïnitieerd is door Fur Free Alliance

*G20 is een internationaal economisch forum dat zich richt op het beleid met betrekking tot internationale financiële stabiliteit. De leden zijn de regeringsleiders, de presidenten van de Centrale Banken en andere financiële leiders uit negentien afzonderlijke landen, waaronder de VS en de Europese Unie.