Dierentuindieren lijden in Bulgarije! #CloseCruelCages

De leeuwenwelpen Simba en Kossara zijn de laatste slachtoffers die in een wrede kooi zijn geboren, dit keer in een kleine en oude openbare voorziening in de stad Blagoevgrad in het zuidwesten van Bulgarije. Hun geboorte begin juli, is naar verluidt een gevolg van inteelt en werd geheim gehouden, maar enkele dagen later ontdekten de media dit en berichtten over de toch al verzwakte kleine welpen. Onder druk van de bevolking hebben de lokale autoriteiten van Blagoevgrad ervoor gezorgd dat de welpen naar een dierenkliniek in de hoofdstad Sofia zouden worden gebracht.

VIER VOETERS bood advies aan van ervaren dierenverzorgers en redding voor de welpen om hen de constante speciale zorg en medische aandacht te bieden die ze nodig hebben. Maar de verantwoordelijke autoriteiten vermeden een ontmoeting met VIER VOETERS en regelden in het geheim dat de welpen eind augustus naar een andere arme faciliteit in Bulgarije werden gebracht. Als gevolg hiervan zijn Kossara en Simba in een wrede kooi in Varna beland, in een even ongeschikte en uitzichtloze situatie als waarin ze zijn geboren. Het is de vierde keer in drie jaar tijd dat in Bulgarije leeuwenwelpen worden geboren onder wrede omstandigheden en met sombere vooruitzichten. Het Bulgaarse Ministerie van Milieu en Water legaliseert al jaren ongeschikte faciliteiten die verschillende wilde diersoorten houden, door hen een dierentuinvergunning te verlenen, zonder ervoor te zorgen dat ze voldoen aan de normen voor veehouderij, natuurbehoud en onderwijs. Zelfs de faciliteiten die illegaal blijven, mogen doorgaan met het houden en fokken van wilde dieren.

Dit moet stoppen. We hebben uw hulp nodig om Simba, Kossara en andere wilde dieren zoals zij te redden van een leven opgesloten in wrede kooien en roepen de Bulgaarse premier op om #CloseCruelCages en de EU-commissaris voor Milieu te waarborgen om ervoor te zorgen dat Bulgarije een einde maakt aan de legalisatie van het ongepast houden van wilde dieren !  

Betreft: Systematisch falen van de handhaving van de dierentuinrichtlijn in Bulgarije

Geachte premier, Geachte commissaris,

Ik deel hierbij mijn zorgen over het gebrekkige houden van wilde dieren in Bulgarije en dring er bij u op aan de dierentuinrichtlijn correct te handhaven en het ongepast houden ervan niet langer toe te staan en te legaliseren. Zoals u weet, moeten de lidstaten in de Europese Unie de dierentuinrichtlijn uitvoeren, die erop gericht is ervoor te zorgen dat dierentuinen bijdragen aan het behoud van de biodiversiteit en het openbaar onderwijs als doel hebben. Vereisten voor dierentuinen zijn onder meer het voldoen aan de biologische behoeften van dieren en bijdragen aan natuurbehoud, onderwijs en onderzoek.

Hoewel Bulgarije sinds 2007 een lidstaat is, slaagt Bulgarije er systematisch niet in om dierentuinen aan een van de vereiste functies te laten voldoen. Integendeel, het Bulgaarse ministerie van Milieu en Water heeft doelbewust ongepaste faciliteiten gelegaliseerd die wilde diersoorten houden door hen een dierentuinvergunning te verlenen, zonder ervoor te zorgen dat ze voldoen aan de normen voor veehouderij, instandhouding en onderwijs.

Zelfs faciliteiten die illegaal blijven, mogen doorgaan met het houden en fokken van wilde dieren. De internationale dierenwelzijnsorganisatie VIER VOETERS heeft bewijs verzameld van ongeschikte omstandigheden, slechte gezondheid en welzijn, ongecontroleerde fokkerij en dierentuinen die zonder of met een vergunning opereren ondanks dat ze niet aan de vereisten voldoen.

Ondanks overvloedig bewijs, publieke druk en steun voor verbeteringen, slaagt het verantwoordelijke ministerie er niet in de dierentuinrichtlijn in Bulgarije naar behoren toe te passen.

Het meest recente incident is de geboorte van de leeuwenwelpen Simba en Kossara begin juli in de stad Blagoevgrad. De welpen zijn naar verluidt inteelt en hun vooruitzichten zijn somber. Het is de vierde keer in de afgelopen drie jaar dat in Bulgarije onder dergelijke omstandigheden leeuwenwelpen worden geboren. In 2019 stierven in Haskovo twee leeuwenwelpen kort nadat ze waren geboren en niet goed werden verzorgd. Twee andere welpen overleefden en werden in een kleine kooi gehouden met als enig doel bezoekers aan te trekken, terwijl er geen langdurige capaciteit voor hen is. In februari 2018 kon VIER VOETERS, dankzij de steun en protesten van Bulgaarse activisten en de dierenwelzijnsgemeenschap, twee inteelt leeuwenwelpen redden die in Razgrad waren geboren,. Ondanks dat hij na hun redding de best mogelijke gezondheidszorg kreeg, stierf een van de leeuwen in juli 2020 als gevolg van ernstige gezondheidsproblemen veroorzaakt door inteelt en de slechte omstandigheden waaronder zijn leven in Bulgarije begon.

Er zijn veel meer gevallen van verwaarlozing en misbruik gemeld, waaronder andere wilde diersoorten en extra faciliteiten. Ik dring er bij premier Borisov op aan om de dierentuinrichtlijn in Bulgarije naar behoren toe te passen door het fokken van wilde dieren in ongeschikte faciliteiten te beëindigen, illegale en ongepaste faciliteiten te sluiten en de dierentuinrichtlijn correct uit te voeren en te handhaven. Ik dring er bij de commissaris Sinkevičius op aan ervoor te zorgen dat Bulgarije zijn Europese verplichtingen nakomt en een einde maakt aan de legalisering van het ongepast houden van wilde dieren in Bulgarije.

Met vriendelijke groet,